La hepatitis C «ayuda contra el rechazo en el trasplante

  • «Manipula el sistema inmune para proteger al órgano», dice Alberto Sánchez Fueyo, jefe del Institute of Liver Studies del King’s College de Londres.

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    El virus de la hepatitis C actúa con los mismos mecanismos que el organismo humano para preservar el hígado y evitar la reacción inmune. Una investigación llevada a cabo por el Idibaps-Hospital Clínic de Barcelona, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas dependiente del Instituto de Salud Carlos III (CIBEREHD) y King’s College de Londres, bajo la dirección de Alberto Sánchez Fueyo, jefe del Institute of Liver Studies del centro londinense, quería determinar si en los trasplantados de hígado, estar infectado con el virus C perjudicaba una cualidad casi exclusiva del hígado, que al cabo de los años no provoca rechazo en la mitad de los pacientes.

    Y ha resultado lo contrario. La hepatitis C es la principal causa de fracaso del trasplante de hígado y de los frecuentes retrasplantes, pero, en cambio, no empeora el rechazo en el 50% de los infectados que participaron en el ensayo.

    En lugar de perjudicarle, “manipula el sistema inmune para proteger al órgano”, explica Sánchez Fueyo. Aunque sea para destruirlo luego. La sorpresa se publica hoy en la revista Science Translational Medicine.

    “Nuestros descubrimientos contradicen la noción previa según la cual una infección viral obstaculiza la adaptación inmunológica a un nuevo órgano. En realidad, la hepatitis C puede ayudar al cuerpo a desarrollar tolerancia al reducir la respuesta inmune dirigida contra el nuevo órgano que conduce al rechazo”, afirma Alberto Sánchez Fueyo.

    “El virus seguirá haciendo daño, así que no tiene sentido no intentar eliminarlo, pero si será importante estudiar si al acabar con él, cambia el riesgo de rechazo, si condiciona el tratamiento inmunosupresor”, aclara el investigador.

    Su equipo intenta ahora desarrollar un test que permita medir si el tratamiento inmunosupresor funciona o no. “Los indicadores actuales son muy imprecisos”. La tolerancia al órgano es casi exclusivo del hígado. Entre cerdos y ratones, el 100% no necesita inmunosupresión cuando le trasplantan ese órgano.

    “La tolerancia tiene que ver con el hecho de que el hígado filtra toda la sangre que viene de los intestinos con una rica carga de toxinas y ha desarrollado mecanismos para evitar la respuesta inflamatoria que sería natural en cualquier otro órgano”, explica el experto.
    El virus de la hepatitis C afecta crónicamente a unos 200 millones de personas en todo el mundo y es responsable de un gran número de los trasplantes hepáticos que se llevan a cabo en el mundo occidental. Tras el trasplante, los pacientes desarrollan infección por VHC de nuevo, lo cual provoca hepatitis crónica en el nuevo órgano.

    La eliminación del virus es el principal objetivo de un amplio número de laboratorios farmacéuticos y los elevados precios de esos medicamentos (hasta 60.000 euros por tratamiento) es causa de desesperación en los pacientes y de controversia política.

    En España aún no se ha aprobado la entrada de uno de los medicamentos aprobados en Europa hace meses, el sofosbuvir y ya hay otro a la espera. La compañía AbbVie ha anunciado que la agencia europea de medicamentos (EMA) ha aceptado la evaluación acelerado de su tratamiento para hepatitis C sin interferón que espera sea autorizado.

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