Conmovedora carta de Angelina sobre el cáncer

  • La actriz se hizo una doble mastectomía preventiva y dice que no ha perdido su femineidad por eso.

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    La actriz Angelina Jolie ha conmovido al mundo con su carta que publicó hoy como una columna de opinión bajo el nombre  My Medical Choice (Mi opción médica( en el  periódico estadounidense The New York Times. Por considerarlo de interés para las lectoras de Ella traducimos la carta para que la puedan leer íntegramente:

    Mi madre luchó contra el cáncer  casi una década, y murió a los 56. Extendió el tiempo suficiente para cumplir con el primero de sus nietos y para mantenerlos en sus brazos. Pero mis otros hijos, nunca tendrán la oportunidad de conocer y experimentar su amor y lo amable que  era.

    A menudo hablamos de «la mamá de mamá», y me encuentro a mí mismo tratando de explicar la enfermedad que la llevó lejos de nosotros. Se han preguntado si lo mismo podría sucederme  a mí. Yo siempre les he dicho que no se preocuparan, pero la verdad es que llevo un gen «defectuoso», BRCA1, que aumenta bruscamente mi riesgo de desarrollar cáncer de mama y cáncer de ovario.

    Mis médicos estiman que tenía un riesgo del  87 por ciento de cáncer de mama y un riesgo 50 por ciento de cáncer de ovario, aunque el riesgo es diferente en el caso de cada mujer.

    Sólo una fracción de los cánceres de mama, es resultado de una mutación genética heredada. Las personas con un defecto en el gen BRCA1 tienen un 65 % de riesgo de contraerla, en promedio.

    Una vez que supe que esta era mi realidad, me decidí a tomar la iniciativa y reducir al mínimo el riesgo lo más que pude. He tomado la decisión de tener una doble mastectomía preventiva. Empecé con los pechos, ya que mi riesgo de cáncer de mama es más alta que mi riesgo de cáncer de ovario, y la cirugía es más compleja.

    El 27 de abril, he terminado los tres meses de los procedimientos médicos que las mastectomías requieren. Durante ese tiempo,  he sido capaz de mantener este tema en  privado y continuar con mi trabajo.

    Pero yo estoy escribiendo ahora porque espero que otras mujeres puedan beneficiarse de mi experiencia. El cáncer es todavía una palabra que provoca temor en los corazones de las personas, produciendo un profundo sentimiento de impotencia. Pero hoy en día,  es posible encontrar a través de un análisis de sangre si usted es altamente susceptible al cáncer de mama y ovario, y luego tomar acción.

    Mi propio proceso se inició el 2 de febrero con un procedimiento conocido como «demora pezón», lo que descarta la enfermedad en los conductos mamarios detrás del pezón y dibuja exceso de flujo sanguíneo a la zona. Esto causa un poco de dolor y un montón de moretones, pero aumenta la posibilidad de salvar el pezón.

    Dos semanas más tarde,  tuve la cirugía mayor, donde se extrae el tejido mamario y los rellenos temporales se ponen en marcha. La operación puede durar ocho horas. Te despiertas con tubos de drenaje y expansores en tus senos. Se siente como una escena de una película de ciencia-ficción. Sin embargo, días después de la cirugía, usted puede volver a una vida normal.

    Nueve semanas más tarde, la cirugía final se completa con la reconstrucción de los senos con un implante. Ha habido muchos avances en este procedimiento en los últimos años, y los resultados pueden ser muy buenos.

    Yo quería escribir esto para decirles a otras mujeres que la decisión de someterse a una mastectomía no era fácil. Pero es que yo estoy muy contenta de haber hecho. Mis posibilidades de desarrollar cáncer de mama se redujo de 87 por ciento a menos del 5 por ciento. Puedo decirles a mis hijos que ellos no tienen que temer de perderme por un cáncer de mama.

    Es reconfortante ver que no queda nada de lo que los hace sentir incómodos. Pueden ver mis cicatrices pequeñas y eso es todo. Todo lo demás es mamá, lo mismo que siempre fue. Y saben que los amo y haré cualquier cosa para estar con ellos todo el tiempo que pueda. En lo personal, no me siento algo menos de una mujer. Me siento empoderado porque hice una buena opción que de ninguna manera disminuye mi feminidad.

    Tengo la suerte de tener una pareja, Brad Pitt, que cariñosa y solidaria. Así que para cualquier persona que tenga una esposa o novia con esta situación, debe  saber que es una parte muy importante de la transición. Brad estaba en el Pink Lotus Breast Center , donde me trataron, por cada minuto de las cirugías. Nos las arreglamos para encontrar momentos para reír juntos. Sabíamos que esto era lo correcto para nuestra familia y que nos acercaría. Y lo ha hecho.

    Para cualquier mujer que lee esto, espero que le ayude a saber que tienes opciones. Quiero animar a todas las mujeres, especialmente si usted tiene un historial familiar de cáncer de mama o de ovario, de buscar los expertos en información y médicos que pueden ayudarla a través de este aspecto de su vida, y de tomar sus propias decisiones informadas.

    Reconozco que hay muchos médicos holísticos maravillosos que trabajan en alternativas a la cirugía. Mi propio régimen será publicado oportunamente en el sitio Web del Pink Lotus Breast Center. Espero que esto sea útil a otras mujeres.

    El  cáncer de mama mata a unas 458 mil personas cada año, según la Organización Mundial de la Salud, sobre todo en países de bajos y medianos ingresos. Tiene que ser una prioridad,  garantizar que más mujeres puedan acceder a las pruebas genéticas y el tratamiento preventivo para salvar sus vidas, cualquiera que sea su forma y el fondo, dondequiera que vivan. El costo de las pruebas de BRCA1 y BRCA2, en más de 3.000 dólares en los Estados Unidos y  sigue siendo un obstáculo para muchas mujeres.

    Opto por no mantener mi historia en privado porque hay muchas mujeres que no saben que podrían estar viviendo bajo la sombra del cáncer. Tengo la esperanza de que ellas, también, puedan hacerse la prueba genética, y que si tienen un alto riesgo,  que ellas también sepan que tienen opciones.

    La vida viene con muchos desafíos. Los que no nos debe asustar por lo que podemos asumir y tomar el control.

    Angelina Jolie es una actriz y directora.

     

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