La mandioca y una «tragedia humana» que se avecina

  • Una de las fuentes de energía nutritiva más importante del mundo.

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    «Nos estamos enfrentando a una tragedia humana». El investigador Clair Hershey se refiere así a la enfermedad que potencialmente amenaza la subsistencia de 300 millones de personas. No se trata de una pandemia humana aunque sí podría tener consecuencias devastadoras para el hombre.

    Hablamos de la enfermedad del estriado marrón de la yuca o mandioca, conocida en inglés como Cassava Brown StreakDisease (CBSD), que está avanzando alarmantemente del este al oeste de África, según advierten los expertos, y que potencialmente podría afectar también a América Latina.

    Después del maíz y el arroz, la yuca -también conocida en América Latina como mandioca, casava y guacamota- es la fuente de energía nutritiva más importante del mundo. En África es una fuente significativa de nutrición y de ingresos para 300 millones de personas.

    Aunque de origen latinoamericano, su cultivo fue promocionado durante años en el continente africano como una fuente de nutrición segura por su tolerancia a las sequías y a los suelos poco fértiles.

    «Estamos bastante preocupados por la posibilidad de que esta enfermedad pueda llegar a América Latina, a pesar de que hay regulaciones de cuarentena bastante estrictas»

    Ahora los expertos advierten que la enfermedad del estriado marrón, causada por un virus, podría provocar una caída en su producción en África del 50%, con consecuencias fatales en el continente.

    «Si llega a alcanzar a los grandes países productores del oeste de África, como Nigeria y Gana, sería absolutamente desastroso», advirtió el experto, y añadió que ello podría afectar a millones de familias.

    Detener ese avance es precisamente el objetivo que reunió esta semana a expertos de todo el mundo en una conferencia en Italia.

    En América Latina: el 90% de la producción total se da en tres países, Brasil, Paraguay y Colombia.

    La enfermedad se descubrió en 1935 en la costa este de África y durante varias décadas se consideró un problema menor.

    Con el tiempo, con la propagación de cultivos de yuca y el desarrollo de cepas del virus más agresivas, el problema se fue agravando.  Uno de los grandes problemas de este virus es que los agricultores no se dan cuenta de que el cultivo está enfermo hasta que ya es demasiado tarde: los síntomas sólo aparecen en las raíces, que es lo que se consume.

    «Sólo al cosechar y cortar la raíz se puede ver que tiene zonas podridas, o en casos severos la raíz entera está podrida y es completamente inservible», dijo Hershey.

    Riesgos para América Latina

    «Tenemos que supervisar los movimientos tanto del virus como del insecto, tenemos que estar muy atentos a eso». Según le dijo Hershey a BBC Mundo, los expertos están «bastante preocupados» por la posibilidad de que esta enfermedad pueda llegar a los cultivos de América Latina.

    «Lo que nos da cierta esperanza es que el insecto que transmite la enfermedad no supone un problema ahora mismo en los cultivos de América Latina», dijo.

    Sin embargo, los expertos sí han detectado la presencia de la mosca blanca en el Caribe y potencialmente podría trasladarse a grandes zonas productoras de yuca en Sudamérica, como Brasil, Paraguay o Colombia.

    «Tenemos que supervisar los movimientos tanto del virus como del insecto, tenemos que estar muy atentos a eso», concluyó Hershey.

     

    Fuente: www.bbc.co.uk

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